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外星来讯?“三体”成真?

小说:霍金评价三体作者:www.santiw.com 发布时间:2019-01-17 18:58
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还记得《三体》吗?一名天体物理学家接收到外星三体文明发来的“不要回答!不要回答!不要回答!”的讯息后,错误的回应了外星文明,暴露了地球文明的位置,进而引发了地球、太阳系以及整个宇宙毁灭的故事。而近日,“不要回答!不要回答!不要回答!”(重要的事情说三遍!)这句话,又刷爆了网络。这是为什么呢?原来这都是由于加拿大的一座射电望远镜接收到了来自遥远星系的神秘信号所引起的。

这种外星信号就是:快速无线电爆发(Fast radio burst),简称FRB。我们大概可以简单理解成FRB是一个宇宙能量,具体表现就是无线电脉冲信号。

这和外星来讯有什么关系呢?

自2007年,科学家陆陆续续发现了一些FRB信号。因为这些信号十分零碎,难以破解,人们并没有重视它们。

直到2011年,第一个比较完整的FRB(线性极化)信号被人类发现,被命名为FRB 110523。

外星来讯?“三体”成真?

但即使发现了比较完整的信号,人类也没有很重视它,毕竟宇宙中太多莫名其妙的信号了,发射FRB信号的原因也很多,什么宇宙深处的中子星喷撞,或者超新星爆发导致,或者黑洞把某些物质撕裂了喷发出去,等等。

但没过多久,也就是2012年,科学家接受到了一个特殊的信号,命名FRB 121102!

为什么说FRB 121102特殊呢?因为它是第一个我们发现的重复信号!也就是说有个源头重复的发送了信号!

就在科学家们还在研究FRB 121102的时候,2018年8月17日,加拿大不列颠哥伦比亚省的一套射电望远镜CHIME又收到了来自同一个地方的,新的FRB信号。

如果说单独信号可能是宇宙天体产生的,那重复的信号要怎么解释?

中子星和黑洞同样撞两次?超新星一模一样爆发3次?而且还是在同一个地方?这可能吗?最新的研究基本排除是偶发的天体碰撞、撕裂导致,这些都是一次性的灾难,不可能给你长时间重复的信号。最大的可能性就是宇宙的某个地方有个“人”在给你发重复的信号啊!

那这些信号究竟是给地球发的,还是给别的东西发的,却不小心被地球捕捉到了?不管哪一种回答都让人细思极恐。

针对这系列FRB信号,人们议论纷纷,其中最引人注目的话题是:如果这是外星文明发的信号,人类要不要回应这些信号?

如果这是一个能跨越数十亿光年传递信息和物体的外星文明,假设他们是善意的,那地球文明的发展,有可能就会引来巨大的飞跃。但如果他们心怀恶意,那地球有可能面临着灭顶之灾。

这不由让大多数人想起了《三体》里的“黑暗森林法则”,弱肉强食,胜者生存。

大部分的网友也用《三体》中的经典语句来回应:

外星来讯?“三体”成真?

而《三体》的作者也认为,这样的电波应该慎重回应。但此前很多类似电波都被证明是自然现象,并非地外生命。刘慈欣还说,如果是自己,可能会暂不回复,等监听收集到更多信息再做决定。

外星来讯?“三体”成真?

相较于普通人们的恐慌,专业人士显然冷静的多。

有位前辈反复提醒我们,批判质疑是科学精神的精髓。

虽然不排除是外星智慧的可能,但这种说法的可信程度嘛……非同寻常的论断需要有非同寻常的证据来支撑,而目前的观测数据根本连证据都还称不上。现在就对这个脑洞深信不疑,那就不是科学,只能说是信仰了。

数位国内天文大咖对这次FRB信号事件发表了自己的意见。

苟利军:国家天文台研究员

如果要单看这个暴的话,的确在向我们昭示快速射电暴很可能有不同的分类:不重复的和重复的。但是无论如何,要想解开这个谜团观测数据还是最为重要的,尤其是需要多波段的联合观测。

陈学雷:国家天文台研究员

这是加拿大的CHIME望远镜做出的一项重要的新发现,我对他们表示祝贺,但也感到有些遗憾,因为我们团队研制的天籁望远镜阵列和CHIME是非常相似的,都具有大视场,非常适合搜寻这类信号偶尔出现的信号。

CHIME成功发现一批FRB证明了这种望远镜的价值。几年前最初的FRB被发现后,我们就提出希望能研制FRB数字处理后端开展FRB搜寻工作,并多渠道申请经费,但遗憾的是迟迟没有得到经费支持,一直未能启动,直到去年才在国家天文台预研经费支持下启动了一个小型实验系统的研制,目前硬件已经生产出来了,预计今年上半年能够安装到天籁望远镜上,但我们目前仍然还没有完整系统。

至于公众的强烈兴趣,可能是集中在这是不是外星人发出的信号上,这个可能性非常小,比较有可能的是一种自然现象。

对于之前发现的一个重复暴,我们曾对其爆发规律做过统计分析,发现比较类似地震的规律,因此猜想可能是中子星的星震引起的,这个新发现的重复暴有助于我们进一步分析这一现象,检验我们的理论。

另外这次发现的一个亮点是他们在较低频率上发现了FRB,此前MWA和LOFAR等低频望远镜一直在搜寻但都没找到,因此有一些人猜想这种辐射只出现在较高的频率上,那么这就对其辐射机制提供了一个线索。

但是这次的发现说明这种想法不一定对。CHIME的观测频率还是比LOFAR和MWA高,所以这个问题没有完全解决,但它说明FRB还有许多需要研究的东西。

王善钦:高能天体物理学家

重复的快速射电暴并非第一次被发现,这次这个其实是第二例。此外的多数快速射电暴至今都没有被发现有重复爆发的特征。

至今为止,天体物理学家快速射电暴的成因提出几十种模型,大多认为它们是天体爆发现象。但也有例外,比如哈佛大学的Abraham Loeb 教授就提出快速射电暴可能是外星人发射的“光帆”,但这却不是主流理论,没有几个业内学者会相信这个解释。

很多国内媒体被国外少数不负责的媒体误导,以为重复爆发就意味着可能是外星人。

实际上,没有任何证据表明重复爆发就和外星人有关。比如,日食都在阴历初一前后出现,难道这是外星人导致的?或者就是“天狗吃日”?只要没有外星人发射信号的证据,就不能认为这是外星人,因为其他基于天体物理学的解释都比“外星人”合理得多。

快速射电暴能量非常大,远远超过地球上所有核武器同时爆炸产生的能量,远不是所谓的外星人可以发射的。说快速射电暴来自外星人,就如说天狗会定时吞吐这半径70万千米的太阳一样不靠谱。

蔡一夫:中国科学技术大学天文系教授

之前我和合作者们提出过这些FRB可能是由于产生于极早期宇宙时期的超导宇宙弦存活至今并在宇宙中释放电磁信号的一种理论可能性,但多数情况这样的图像只能够解释单次的FRB信号。

文献中也有其他尝试性的物理解释,很多人认为是中子星甚至磁星的行为,但要解释这种周期性现象,那么不仅仅是对物理目标有要求,这些极端星体所生存的星系环境恐怕也会很极端……

王爽:中山大学天文系副教授、科普作家

有点风吹草动就往外星人身上扯的做法,让人不由想到菠萝的名言:我们是兼职在辟谣,别人是全职在传播伪科学。

王维扬:国家天文台 天体物理博士研究生

这是一个令人振奋的消息!我的博士课题就是快速射电暴的起源与相关辐射机制。之前,FRB源已经探测到了50多个,其中只有一个是可重复爆发,重复爆的研究尤为重要,它有可能为我们提供关于FRB起源的更多信息。

因此第二例重复爆事件的发现,我认为这是个划时代的重大发现!

第二例重复爆相比较第一例,它的色散量更小,距离我们更近,光学波段的观测目前还没有给出他的宿主星系(第一例重复爆的宿主星系已经认证)。

最令我在意的是,第二例重复爆之中同样看到了频率漂移,这将为我们揭秘快速射电暴提供重要证据(ps:这很像是类似脉冲星致密天体的活动过程)。

此外,对于第二例重复爆周边环境的探测也十分重要。在第一例重复爆中,我们发现快速射电暴源附近存在射电持续源,有些学者认为这个射电持续源有可能为快速射电暴提供能源因此产生重复爆发。

第二例快速射电暴身处怎样的环境,我们需要进一步跟踪观测。我相信不久的将来,人类终将揭开FRB神秘的面纱,敬请期待。

朱进:北京天文馆馆长

是个非常有意思的天文发现。具体产生的原因还需要进一步的研究。

陈晔:北京大学 科维理研究所天体物理博士

很重要。但是那篇《外媒炸裂!真是外星人?宇宙深处神秘信号到底要不要回应?》公众号的文章后面实在胡扯了。

科学上,这个信号和此前的FRB121102差不多。可以预期,不远的将来可能确定其来源,像来自黑洞周围等。一个新的重复暴,通过后续观测肯定可以得到更多的信息。

解仁江:牧夫天文论坛创始人

这个应该算是又一次观测到重复的FRB,具体成因应该还不清楚。但这个信号还是属于自然现象。如果和地外文明有关系的话,我相信信号不会这么简单。

李毅超:南非西开普大学 天体物理博士

我还没来得及读他们的文章,不过这个消息也是很令人兴奋的。一方面为FRB本身的研究提供了更多的样本,另外也为宇宙学的研究提供了另外的一用途径,这种来自深空的信号,或许携带了许多宇宙演化以及星系际介质的信息有待进一步的分析探索。关于外星人,当然这是一种可能,但是我更希望这是一种自然事件。

比起探索外星文明,科学家们明显更重视FRB信号事件背后的科研意义。那么,综合了以上信息,网友们对此次FRB信号事件又有什么看法呢?当然,不管人们心中相信的是哪个答案,在事情没有水落石出之前,我们还是要好好过日子的。毕竟,明天太阳依旧会升起,生活仍在继续。

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